Über Nicht-Gründer-CEOs, Turnarounds und Prioritäten – TechCrunch


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Möglicherweise lesen Sie diesen Newsletter zum ersten Mal – wenn ja, herzlich willkommen! Wenn nicht, wissen Sie das bereits Alex hat es geschaffen. Und wenn Sie die Ausgabe von letzter Woche gelesen haben, wissen Sie auch, dass ich übernehme. Das macht mich zu einer Art Nicht-Gründer-CEO, daher ist das heutige Thema auch persönlich – Anna.

Übergaben und Umzüge

Unser Kollege Brian Heater schrieb Anfang dieser Woche über die unter den Erwartungen liegenden Einnahmen von Peloton. Aber abgesehen davon, wie viele Fahrräder und Abonnements das Fitnessunternehmen verkauft oder nicht verkauft hat, ist es dieses Zitat, das meine Aufmerksamkeit erregt hat:

„Turnarounds sind harte Arbeit. Es ist intellektuell herausfordernd, emotional erschöpfend, körperlich anstrengend und alles verzehrend. Es ist ein Vollkontaktsport.“

Dies ist ein Auszug aus der Brief an die Aktionäre geschrieben von Barry McCarthy, seit Februar CEO von Peloton. McCarthys Vorgänger, John Foley, trat zurück, als das von ihm mitbegründete Unternehmen weltweit 2.800 Stellen abbaute – etwa 20 % seiner Mitarbeiterzahl.

McCarthys Job war seitdem nicht einfach. Der neue CEO hat sich auf drei Prioritäten konzentriert, sagte er: „1. Stabilisierung des Cashflows 2. die richtigen Leute in die richtigen Rollen zu bekommen und 3. wieder zu wachsen.“ Es ist noch zu früh, um zu sagen, ob er irgendwann Erfolg haben wird, aber Pelotons Position ist nicht einzigartig.

Peloton ist eines von mehreren technologiefähigen Unternehmen, die während der Pandemie starken Rückenwind hatten und nun mit einem „Marktpeitschenhieb“ konfrontiert sind. Die Liste umfasst beispielsweise auch Netflix, Robinhood und Zoom.

Airbnb ist ein verwandter, aber etwas anderer Fall. Das Unternehmen hofft, dass sein Unterkunftsmarkt von „dem Reiseaufschwung des Jahrhunderts“ profitieren wird. Aber es plant auch, sich neu zu erfinden, sagte CEO Brian Chesky gegenüber TechCrunch.

Anders als bei Peloton ist Chesky ein Gründer-CEO, der Airbnb durch diesen Übergang führen wird. Aber nicht jeder Gründer hat nach mehreren Jahren an der Spitze noch die Ausdauer oder die richtige Kombination von Fähigkeiten, um dies zu tun. Dies ist einer der Gründe, warum CEOs so oft ersetzt werden und der Technologiesektor nicht so tun kann, als würde es nie passieren.

Der Kult um den CEO nimmt verschiedene Formen an, und eine davon sind Aktien mit zwei Klassen. Diese Aktienstruktur ist Teil eines umfassenderen Mythos: Dass ein Gründungs-CEO für immer die Kontrolle haben sollte. Und natürlich möchte niemand die Kontrolle über sein Unternehmen verlieren oder vom Vorstand gefeuert werden. Aber es vergisst auch, dass Gründer-CEOs dies könnten absteigen wollen.

Es gibt viele Gründe, warum Lead-Gründer gehen. „Ehemalige Führungskräfte verlassen nach der Übernahme ständig das Unternehmen“, bemerkte meine Kollegin Natasha Mascarenhas auf Twitter. (Sie kommentierte das Gesundheitsunternehmen Ro, das seit seiner Übernahme mehr Mitarbeiter verloren hat als sein fairer Anteil.)

Gründer möchten möglicherweise auch vor einem Ausstieg aussteigen, selbst wenn ein Börsengang in Aussicht steht. Manchmal um ihrer Gesellschaft willen. Manchmal für sich. Und manchmal beides. Das ist der Fall von Monzo-Gründer Tom Blomfield, der offen über die Unzufriedenheit sprach, die ihn zu seinem Rücktritt veranlasste, und gleichzeitig voller Lob für seinen Nachfolger war.

Es besteht kein Zweifel: Die Übergabe eines geliebten Projekts kann bittersüß sein. Und die Aussicht, große Fußstapfen zu füllen, kann für die neue verantwortliche Person entmutigend sein. Aber es ist nicht ungewöhnlich, also hören wir auf, so zu tun, als wäre es so. Machen wir einfach das Beste daraus, oder?



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