Simone Giertz geht von Projekten zu Produkten – TechCrunch


„Gerne nicht König sein“, lacht Simone Giertz. „Ich bin glücklich, eine Frau zu sein, die Dinge tut.“

YouTubes einstige Queen of Shitty Robots hat ihre Krone nicht aufgegeben, sondern ist ihr entwachsen. Vor ein paar Jahren war es an der Zeit, das wegzuräumen Frühstücksmaschinedas Lippenstift-Roboter und der Schaufensterpuppenkopf aus Styropor das in eine Tastatur knallt und in einer groben Annäherung an Internetkommentare hin und her rollt.

„Es fing einfach an, sich unaufrichtig anzufühlen“, erklärt sie. „Wenn ich nicht stolz darauf bin, was soll ich tun? Es war wirklich interessant, Wege zu finden, es zu verschieben, während ich mich verändere.“

Außerhalb von Online-Videos bedeutete das, am Ende eines selbsternannten „Musikalischen Stuhls für Städte“ von San Francisco nach Los Angeles zu ziehen. Zumindest vorerst fühlt sich dieser hier dauerhafter an. Giertz kaufte ein Haus, in dem sie sich durch die Einrichtung einer Werkstatt in ihrem Hinterhof aus dem traditionellen Pendelverkehr nach LA herausholen konnte.

Das Haus selbst wurde unweigerlich zu ihrer Leinwand. „Ich habe das Gefühl, als würde ich durch ein Feld von Build-Möglichkeiten springen“, sagt sie. „Ich möchte eine Dachterrasse bauen und vor meiner Werkstatt soll es eine Rutsche in den Innenhof geben.“

Das Haus voller Projekte zu füllen, war seine eigene Belohnung – und Futter für die letzte Phase von Giertz‘ YouTube-Reise. Da ist die laubbedecktes Bett aus Holz, der Pflanzenleuchter und ein Stuhl Dadurch kann ihr dreibeiniger Rettungshund Scraps neben ihr sitzen, während sie an ihrem Computer arbeitet (wie es bei unserem aktuellen Zoom-Aufruf der Fall ist). Im September debütierte sie die mechanischer Tisch mit manueller Handkurbel das eine Oberfläche zum Puzzlen freigibt.

Letzteres spielte eine Hauptrolle in dieser Woche „Ist das das schlimmste Puzzle der Welt?“. Das Video beginnt mit einem Zeitraffer von 19 Stunden und 23 Minuten, in dem Giertz ein ganz weißes Puzzle mit 499 Teilen zusammensetzt. Es gibt eine bemerkenswerte Abwesenheit – ein kleines bisschen negativer Raum, wo Stück 500 hingehört. Aber wie der Titel schon sagt, ist alles beabsichtigt. „Es ist nicht die schlechteste Art, wie ich meine Zeit verbracht habe“, sagt sie in dem Video. „Einmal habe ich mich für 48 Stunden im Badezimmer eingeschlossen, und das würde ich viel lieber tun.“

Bildnachweis: Simone Gertz

Giertz hat eindeutig einiges an Pitching-Abteilung zu tun („Fünf Sterne, besser als in einem Badezimmer eingesperrt zu sein“), was sich als eines ihrer ersten Produkte herausstellt. Das Video dient auch als Backdoor-Launch für Yetch (ihr Nachname wird phonetisch auf Englisch geschrieben), ein neuer Online-Shop, in dem Sie derzeit „Incomplete White Puzzle“ für 35 US-Dollar für die regnerischen Wochenenden vorbestellen können, an denen das Chillen neben der Toilette einfach nicht ausreicht.

Yetch, erklärt sie schnell, ist mehr als ein gewöhnlicher YouTube-Influencer-Merch-Shop. Es ist ein Schritt, um zu erkennen, welche Form ihre Arbeit in einer Welt jenseits beschissener Roboter annehmen wird. Es ist ein Thema, das Giertz berührte, als ich mit ihr auf der Bühne beim letzten Disrupt sprach, bevor die Welt unterging. Sie legte den Alltagskalender zwischen uns auf den Tisch. Das Produkt, das derzeit auf der Website für extrem günstige 365 US-Dollar erhältlich ist, erschien erstmals in einem Video von 2018, in dem Giertz die Rolle beschreibt, die es bei der Entwicklung einer täglichen Meditationsgewohnheit spielte. Mit leuchtenden Tagen auf einer goldfarbenen Leiterplatte erhielt der Kalender eine eigene Kickstarter-Kampagne, die fast 600.000 US-Dollar bei einem Ziel von 35.000 US-Dollar einbrachte.

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Giertz (links), Mein Knöchel (rechts). Bildnachweis: TechCrunch

Es war eine perfekte Vorlage für einen Karrieredrehpunkt – eine, die aktuellen Erfolg mit zukünftigen Ambitionen verband: ein YouTube-Video über die Entwicklung eines Produkts erstellen, das Produkt verkaufen, wiederholen. Obwohl Giertz sagt, dass dieser Ehrgeiz weit zurückreicht, bevor sie mit der Arbeit an ihrem ersten beschissenen Roboter begann.

„Noch bevor ich meinen YouTube-Kanal gestartet habe, erinnere ich mich, dass ich einige Videos über IDEO gesehen habe und wie sie bei der Entwicklung von Produkten und der Lösung von Verbraucherproblemen gearbeitet haben“, sagt sie. „Ich erinnere mich, dass ich gerannt bin, es meiner Mutter gezeigt und gesagt habe: ‚Ich weiß endlich, was ich tun will!‘ Ich habe ihr das Video gezeigt und sie sagte: ‚Nun, das wolltest du schon immer machen. Du wolltest schon immer Probleme lösen und Dinge erschaffen.“ Ich habe einfach nie, aber die beiden zusammen.“

Die Pandemie – und persönliche Gesundheitsprobleme, die ihr vorausgingen – trug dazu bei, die Entscheidung zu motivieren, Projekte in Produkte umzuwandeln.

Bildnachweis: Simone Gertz

„Als ich herausfand, dass ich einen Gehirntumor hatte, hatte ich das Gefühl, mein eigenes Leben in den Hintergrund treten zu müssen“, sagt Giertz. „Dies waren Umstände, die völlig außerhalb meiner Kontrolle lagen, und ich musste einfach mit den Schlägen rollen und versuchen, das Beste aus der Situation zu machen. Ich war so aufgeregt wegen 2020, ich war endlich gesund und es würde mein Jahr werden. Und dann passierte die Pandemie. Es fühlte sich wirklich ähnlich an. Wir werden einfach versuchen, das Beste aus der Situation zu machen und versuchen, innerhalb dieser Einschränkungen zu arbeiten. Es war eine Gelegenheit, meinen Zeitplan zu verlangsamen und viel Zeit für den Aufbau von Dingen zu haben. Und ich denke, das hat direkt zu diesem Produktgeschäft geführt, denn sonst bin ich nur durch Projekte geeilt und habe versucht, sie so schnell wie möglich für die Kamera zu erledigen.“

Yetchs Auswahl ist klein – zusätzlich zu den beiden oben genannten Produkten verkauft sie ein Paar ergänzender Ringe: eine Schraube und einen Schraubendreher. Die Projekte, die in die Produktphase übergehen, werden von ihrem kleinen, aufstrebenden Team bewertet, um mit dem schwierigen Prozess der Markteinführung eines Produkts zu beginnen. Dazu gehören die Herstellung, das Navigieren in Lieferketten und – im Fall des ersten Produkts – die Erkenntnis, dass es schwieriger ist, ein Puzzle mit einem fehlenden Teil zu erstellen, als ein vollständiges Puzzle zu entwerfen und eines manuell zu entfernen.

Die fehlenden Teile werden dann per Post an Giertz geschickt.

Bildnachweis: Simone Gertz

Vor allem aber repräsentieren die Produkte die These, die viele ihrer Arbeiten im Zentrum haben: das Zusammenspiel von Nützlichem und Unnützem. „Der Slogan für Yetch sind einzigartige Lösungen für alltägliche Probleme“, erklärt sie im Rätselvideo. „Also wird das erste Produkt, das ich Ihnen zeigen werde, dem offensichtlich überhaupt nicht gerecht.“

Giertz ihrerseits sieht keinen Konflikt. „Ich glaube nicht, dass es ein Kampf sein muss. Für mich existieren sie nahtlos nebeneinander, denn das Nutzlose führt zum Nützlichen. Und das Nutzlose bringt eine Verspieltheit und eine Offenheit mit sich, die mich auf eine Weise denken lässt, die ich sonst nicht tun würde. Wenn ich mich hinsetzen und denken würde: „Ich sollte mir etwas Großartiges einfallen lassen“, würde ich das niemals tun. Ich werde ersticken. Das Nutzlose ist also ein Endziel, und sie sind für sich genommen unterhaltsam.“

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