On the Count of Three Rezension: Eine nervöse Selbstmordkomödie


„Ich höre nicht zu, wie Papa an dem Tag, an dem ich mich umbringe, Roach fickt“, sagt Val (Jerrod Carmichael) zu seinem besten Freund Kevin (Christopher Abbott). Bei drei. Die beiden erwägen nach den unsterblichen Worten von Jacoby Shaddix Selbstmord. Das macht es viel zu kitschig, argumentiert Val, sich anzustellen „Letzter Ausweg,“ die Y2K-Self-Harm-Hymne Kevin kurbelt für Stimmungsmusik.

Dennoch taucht der Song mehr als einmal in dieser bromantischen Komödie der gegenseitigen Verzweiflung auf. Und als Kevin es allein im Auto schmettert und all seinen Schmerz durch diesen ikonischen Refrain kanalisiert („Nothing’s al right! Nothing is fine!“), ist es von der Pointe zum inoffiziellen Thema übergegangen. In diesem Nadeltropfen auf der Nase hört man den ganzen nervösen Balanceakt des Films, wie er zwischen Absurdität und Aufrichtigkeit, Respektlosigkeit und ehrlichem Mitleid schwankt.

Bei drei ist im Grunde ein klassischer Mismatched-Buddy-Film im Stil der 80er Tödliche Waffe – komplett mit rassistisch aufgeladenem Geplänkel und schlenderndem Missgeschick – wo beide Kumpels zufällig am Abgrund der Selbstzerstörung baumeln. Stellen Sie sich vor, Danny Glovers Murtaugh wäre so auf die Spitze getrieben wie Mel Gibsons Riggs, und Sie bekommen ein Gefühl für die Dynamik.

Es ist keine leichte Aufgabe, Selbstmordgedanken zum Lachen zu bringen. Aber Carmichael, der Komiker, der bei dem Film Regie führt und darin die Hauptrolle spielt (dies ist sein schwarzhumoriges Spielfilmdebüt), ist der Herausforderung gewachsen. Sein nicht mehr existierendes NBC-Fahrzeug, Die Carmichael-Show, behandelte oft heikle Themen durch die Konventionen der traditionellen Sitcom mit drei Kameras und schmuggelte provokative Gespräche ins Netzwerkfernsehen. Wie vom Mitschöpfer dieser Show, Ari Katcher, und von Ryan Welch geschrieben, Bei drei hat ein ähnliches Trojanisches-Pferd-Design. Es ist inhaltlich gewagter als strukturell.

Der Film beginnt in media res, mit gesperrten und geladenen Hauptfiguren, die sich wie die feindlichen Brüder in einem John-Woo-Film dem Lauf des anderen zuwenden. Was hat sie beide an diesen Ort gebracht? Und werden sie das durchziehen? Kevin, so erfahren wir schnell, hat schon einmal versucht, sich das Leben zu nehmen. Sein letzter Versuch hat ihn in eine psychiatrische Einrichtung gebracht – die Art von Ort, an dem er seit seiner Kindheit ein- und ausgegangen ist. Nachdem Val jahrelang erfolglos versucht hat, seinen Kumpel aufzumuntern, ist er selbst in eine tiefe Depression versunken und beginnt, eine beängstigende Logik in Kevins Todeswunsch zu sehen. Als er seinen Kumpel im Eröffnungsakt des Films aus dem Krankenhaus befreit, schlägt er ein Arrangement vor: Diese beiden Kindheitsgefährten werden sich gegenseitig erschießen und gemeinsam in einem Selbstmordpakt sterben.

Jarod Carmichael und Christopher Abbott stehen auf einem Parkplatz.

Kevin und Val setzen ihren Plan nicht sofort um. Stattdessen beschließen sie, sich einen letzten Tag für sich selbst zu nehmen – nicht, um die Freuden des Lebens zu schätzen (beide sind ziemlich weit über den Punkt hinaus, an dem sie überhaupt glauben, dass es sie gibt), sondern vielleicht, um ein paar Rechnungen zu begleichen, bevor sie abreisen. Für Val bedeutet das, sich mit seinem entfremdeten Vater zu treffen, gespielt von einem Cameo-Auftritt von JB Smoove, und zu versuchen, ein paar zusätzliche Dollars für die Mutter (Tiffany Haddish) seines Kindes aufzutreiben. Für Kevin ist es ein viel dunkleres Wiedersehen, ein Racheakt. Carmichael, der sich in einer kontroversen Folge seiner Sitcom mit Amerikas Waffenproblemen befasste, findet hier grimmigen Humor in der Art und Weise, wie Kevin ein Land beklagt, das jemanden, der so wütend und instabil ist wie er, eine Schusswaffe in die Finger bekommen würde. (Bevor sie ihren Racheplan ausführen, hoffen die beiden laut, dass sie nicht mit Incel-Massenschützen in einen Topf geworfen werden.)

Bei drei hat die lockere Form einer Eintagsfliege, aber seine Vorfälle sind eher unsentimental und enttäuschend. Der größte Teil des Films sind nur die beiden Freunde, die herumfahren, die Scheiße schießen und gelegentlich in Schwierigkeiten geraten. Die Gags können beißend sein: Als Val versucht, sich im Badezimmer der Mulchfabrik, in der er arbeitet, aufzuhängen, wird er von einem Häckslerkollegen unterbrochen, der ein Country-Lied darüber singt, dass es ein guter Tag zum Leben ist. Dennoch nimmt Carmichael das Unglück dieser Männer ernst. Das ist genau die Nadel, die der Film einfängt: Er findet Komik in zwei Menschen, die ganz am Ende ihrer Kräfte sind, ohne ihre Depression in den Hintern des Witzes zu verwandeln.

Abbott, so aufregend stachelig in Filmen wie Jakob Weiß und Schwarzbär, ist das tragikomische Herz des Films. Er schaukelt einen Schopf gebleichter Haare und einen tausend Meter langen Blick und macht Kevin zu einem Chaos aus freiliegenden Drähten – einem Mann, dessen unbehandelbare Depression ihn in einer unbeständigen Dauer-Adoleszenz gefangen hat. Er ist, als hätte einer von Seth Rogens Kiffer-Mann-Kinder-Charakteren alle seine Kanten durch ein Trauma geschärft. Und je mehr wir über Kevins schmerzhafte Vergangenheit erfahren, desto mehr vertieft Abbott die Traurigkeit der Figur. Es ist eine gefühlvolle Aufführung mit offener Wunde, gequält und lustig – oft alles gleichzeitig.

Jarod Carmichael und Christopher Abbott essen ein letztes Mittagessen in einem Diner.

Was Carmichael betrifft, wirkt er leiser in der Rolle, die er sich hier gegeben hat, der Folie dieses depressiven Duos. In gewisser Weise kann man einen Schimmer der Melancholie sehen, die er im letzten Monat gezeigt hat Rothanieldas HBO-Standup-Special, in dem der Comic vor einem kleinen Clubpublikum die Geheimnisse seiner Familie enthüllte und öffentlich herausgekommen. Hat Carmichael etwas von seiner realen existentiellen Unzufriedenheit in diese fiktive Figur gegossen, einen Mann, der jeglichen Bezug zu seinem Sinn für Freude und Hoffnung verloren hat? Nicht zuletzt trägt die Leistung dazu bei, den Unterschied zwischen Vals plötzlichem Impuls, alles zu beenden, und Kevins Klarheit als jemand zu unterstreichen, der vor sehr langer Zeit aufgegeben hat, jemals die Hilfe zu bekommen, die er braucht. „Wir befinden uns in zwei sehr unterschiedlichen Situationen“, erzählt Kevin seinem Freund am Ende eines Lebens voller unwirksamer Ärzte und Medikamente. „Du steckst in einer kleinen Krise.“ Ob Val wirklich abdrücken will – und ob er es will – ist die Spannung, die unter den maroden Heldentaten des Paares brodelt.

Bei drei hätte von ein paar weiteren Komplikationen profitiert. Mit nur 86 Minuten ist der Film fast schon zu struppig. Meistens kommt es mit der aggressiven Chemie und dem Rat-a-Tat-Galgenhumor zwischen seinen Leads aus – und mit einer allgemeinen Weigerung, sich in eine Reihe von das Leben ist kostbaren Plattitüden zu verwandeln. Carmichael und seine Autoren sind nicht hier, um Affirmationen zu liefern, um ihrem Publikum zu sagen, dass am Ende alles gut wird. Sie finden es stattdessen wertvoll, denen eine Stimme zu geben, die sich an ihre Grenzen gedrängt fühlen, diesen Schmerz anzuerkennen und ihm die Form einer vernichtenden dunklen Komödie zu verleihen. Lachen ist vielleicht nicht die beste Medizin, aber es kann kathartisch sein, als würde man aus voller Kehle zu einem kalifornischen Nu-Metal-Heft mitschreien.

Bei drei ist in den Kinos und kann digital erworben werden. Weitere Rezensionen und Texte von AA Dowd finden Sie auf seiner Autorenseite.

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