„Monster“-Marsbeben zeigt, dass der Rote Planet noch lange nicht tot ist


Ein starkes Beben hat kürzlich die Marswüste erschüttert.

Der InSight-Lander der NASA – geschickt, um das Innenleben des Mars zu untersuchen – beobachtete am 4. Mai das größte Beben, das jemals auf einem anderen Planeten entdeckt wurde. Das Marsbeben hatte eine geschätzte Stärke von 5, was fast die stärkste Erschütterung ist, die Planetenwissenschaftler auf dem Roten Planeten erwarten würden. Die Erde erlebt viel stärkere Beben, aber sie ist auch eine Welt voller geologischer Ereignisse, sich verschiebender tektonischer Platten und fließender Lava.

„Der Mars bleibt aktiv, nur nicht so aktiv wie die Erde“, sagte Mark Panning, ein Planetenwissenschaftler und InSight-Lander-Projektmanager der NASA, gegenüber Mashable.

Als Referenz: Ein Beben der Stärke 5 auf der Erde ist eines, das regional zu spüren ist und vielleicht lokal einige strukturelle Schäden verursachen kann (obwohl Bauvorschriften diese Auswirkungen begrenzen). Aber auf dem Mars ist es ein „Monsterbeben“, Die NASA stellte fest. Dieses Beben hat den bisherigen Marsbeben-Magnitudenrekord von 4,2 gebrochen.

„Mars bleibt aktiv, nur nicht so aktiv wie die Erde.“

Der Mars erschüttert erheblich weniger als die Erde, weil er keine großen tektonischen Platten hat, die sich auf der Oberfläche bewegen und gleiten. Die meisten Beben auf der Erde ereignen sich an diesen dynamischen Grenzen. Darüber hinaus ist der Mars nur etwa halb so groß wie die Erde, was bedeutet, dass es für den Mars in den letzten Milliarden Jahren leichter war, einen Großteil seiner endlichen Versorgung mit interner Wärme (die den Vulkanismus antreibt) zu verlieren.

Dennoch hat der Mars immer noch eindeutig ein starkes geologisches Leben. Bis zum 10. Mai hatte InSight 1.313 Beben auf dem Mars aufgezeichnet. Und, was entscheidend ist, der Lander, der sich in der Nähe des Marsäquators befindet, erkennt nicht alle Marsbeben – obwohl es Beben in 1.000 Meilen Entfernung entdeckt hat. „Wir sehen nicht den ganzen Planeten“, sagte Panning. (Es ist noch nicht sicher, woher das Zittern der Stärke 5 stammt.)

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Quelle: NASA / JPL-Caltech / ETH Zürich

Es gibt auch Hinweise auf relativ junge Lavaströme auf dem Mars. Eine Region namens Cerberus Fossae enthält Lavaströme, die etwa 1 bis 10 Millionen Jahre alt sein können, was geologisch recht neu ist. Magma oder geschmolzenes Gestein könnte immer noch in bestimmten Taschen unter der Erde existieren. Das Aufsteigen von Magma vom Mars könnte den Boden an einigen Stellen belastet haben und frühere Erschütterungen ausgelöst haben, die von InSight entdeckt wurden.

Und ein zukünftiger Ausbruch ist nicht ausgeschlossen. „Es scheint Potenzial für anhaltende Vulkanausbrüche auf dem Mars zu geben“, sagte Panning.

Eine sich abzeichnende Frage ist, wie lange InSight noch Beben auf dem Mars aufzeichnen wird. Es landete im November 2018 und zeichnet seit Jahren zuverlässig Beben und andere Aktivitäten auf. Die NASA räumt jedoch ein, dass der sonnenbetriebene Roboter „vor neuen Herausforderungen steht“, da staubige Luft seine Solarmodule bedeckt. Es fällt auf gefährlich niedrige Leistungsstufen ab. „Am 7. Mai 2022 fiel die verfügbare Energie des Landers knapp unter die Grenze, die den Sicherheitsmodus auslöst, in dem das Raumschiff alle außer den wichtigsten Funktionen aussetzt“, Sagte die Nasa. Die Raumfahrtbehörde plant, nächste Woche ein InSight-Update bereitzustellen.

Ungeachtet der sich abzeichnenden Neuigkeiten hat der Lander den Planetenwissenschaftlern ein beispielloses Verständnis dafür vermittelt, was sich unter der Marsoberfläche abspielt. Dieses Wissen wird uns helfen, die faszinierenden Gesteinsplaneten in unserem Sonnensystem und darüber hinaus zu verstehen.

„Das Verständnis von Gesteinsplaneten bedeutet, dass wir mehr verstehen müssen als die Erde“, sagte Panning.



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