Die neuen Regeln der EU für Big Tech werden im Frühjahr 2023 in Kraft treten, sagt Vestager – TechCrunch


Die Vorzeigereform der Europäischen Union zur Bekämpfung der Macht von Big-Tech-Plattformen, der Digital Markets Act (DMA), wird Anfang 2023 in Kraft treten, sagte die EVP der Kommission, Margrethe Vestager – zurück von einem früher vorgeschlagener Zeitrahmen dieses Herbstes.

Sie deutete aber auch an, dass die Strafverfolgung gegen widerspenstige Internet-„Gatekeeper“ bald nach Inkrafttreten der Verordnung erfolgen könnte.

„Das DMA wird im nächsten Frühjahr in Kraft treten und wir bereiten uns auf die Durchsetzung vor, sobald die ersten Benachrichtigungen eingehen“, sagte Vestager heute in a Rede zur Konferenz des International Competition Network in Berlin.

„Dieses nächste Kapitel ist spannend. Das bedeutet viele konkrete Vorbereitungen“, so der EU-Wettbewerbschef weiter. „Es geht darum, innerhalb der Kommission neue Strukturen aufzubauen, die Ressourcen der GD Comp zu bündeln [Directorate-General for Competition] und Connect [Directorate-General for Communications] auf der Grundlage einschlägiger Erfahrungen. Es geht um die Einstellung von Personal. Es geht um die Vorbereitung der IT-Systeme. Es geht um die Ausarbeitung weiterer Gesetzestexte zu Verfahren oder Meldeformularen. Unsere Teams sind derzeit mit all diesen Vorbereitungen beschäftigt und wir wollen die neuen Strukturen sehr bald vorstellen.“

Die EU-Gesetzgeber haben bereits im März eine politische Einigung über die Ex-ante-Verordnung erzielt und damit den Weg für die vollständige Annahme eines Gesetzesentwurfs im Laufe dieses Jahres geebnet, der erst Ende 2020 von der Kommission vorgeschlagen wurde – was unterstreicht, wie viel Konsens zwischen den Institutionen des Blocks besteht der Notwendigkeit, Big Tech einzudämmen.

Es gab jedoch einige Bedenken, dass die Kommission nicht sofort bereit sein wird für die neue, zentralisierte Durchsetzungsrolle, die sie als „Sheriff“ von Big Tech der DMA übernimmt – eine Rolle, die darin bestehen wird, zu bewerten, ob Plattformgiganten an der Ex-ante festhalten die lange Liste der „Ge- und Verbote“ der Verordnung, die detaillierte (und manchmal technisch komplexe) Compliance-Verpflichtungen in Bezug auf Themen wie Selbstpräferenz, FRAND-Begriffe, Interoperabilität und Portabilität umfassen, um nur einige zu nennen.

Die Kommission wird auch dafür verantwortlich sein, wirksame Durchsetzungsmaßnahmen zu ergreifen, um alle Gatekeeper, die gegen Verpflichtungen verstoßen, schnell in Einklang zu bringen.

Die Tech-Giganten, die dem DMA unterliegen werden, wurden noch nicht benannt. Aber die Kriterien „ein Kernplattformdienst“ mit „erheblichen“ Auswirkungen auf den EU-Binnenmarkt; eine Marktkapitalisierung von mindestens 75 Mrd. € (oder ein Jahresumsatz von 7,5 Mrd. €); Mindestens 45 Millionen monatliche Endbenutzer in der EU und mehr als 10.000 Geschäftsbenutzer pro Jahr sowie eine etablierte Marktposition bedeuten, dass die üblichen GAFAM-Giganten sicherlich im Rahmen sind.

Vestager selbst hat zuvor angedeutet, dass die Aufgabe, die neuen Regeln gegen solche gut ausgestatteten Technologiegiganten effektiv durchzusetzen, schwierig sein wird – unter Berufung auf das anhaltende Tauziehen zwischen der niederländischen Kartellbehörde und Apple Anfang dieses Jahres über die App Store-Regeln – Ihre heutigen Bemerkungen könnten also darauf abzielen, alle Wahrnehmungen auf subtile Weise zu korrigieren Mangel an Vertrauen im Verständnis der Kommission von ihrem Auftrag.

Die etwas längere Vorlaufzeit bis zum Inkrafttreten des DMA gibt der EU natürlich auch mehr Zeit, sich richtig vorzubereiten.

Aber mehr Vorbereitungszeiten bedeuten zwangsläufig eine längere Landebahn, bevor eine Durchsetzung möglich ist – was zu neuer Kritik an der Kommission führen könnte, da jede Verzögerung bei der Behebung von offensichtlichen Big-Tech-Verstößen die Kritik untermauern wird, dass die EU die Mission nicht ernst genug für die Gesetzgebung genommen hat um die angestrebte Wirkung zu erzielen, um sicherzustellen, dass digitale Märkte erhalten bleiben (oder, nun ja, werden) offen und anfechtbar schnell.

Die Verordnung sieht eine dreimonatige Meldefrist für Gatekeeper vor, um sich gegenüber der Kommission zu erklären – und bis zu etwa zwei weitere Monate für das Exekutivorgan der EU, um die Benennung zu bestätigen –, so dass nach Inkrafttreten des DMA noch eine mehrmonatige Frist verbleibt bevor irgendwelche Durchsetzungen wahrscheinlich fließen werden.

Tatsächlich könnte es Herbst 2023 werden, bevor wir ein echtes Feuerwerk sehen. Daher könnte die Kommission schnell feststellen, dass selbst ihr neues „schnelleres“ Ex-ante-Regulierungsregime nicht schnell genug ist, um dem Big-Tech-Kartell „schnell handeln und Dinge brechen“ sinnvolle Grenzen zu setzen.

Vestagers Rede umreißt die EU auch nur vorläufig als vielleicht „leicht voraus“ auf der globalen Bühne, wenn es darum geht, „die Zukunft digitaler Märkte“ mit einem „hybriden Ansatz“ zu gestalten, bei dem sowohl eine Ex-ante-Regulierung als auch traditionelle Wettbewerbsinstrumente eine Rolle spielen werden ihren Teil“.

Ist das ein subtilerer Umgang mit Erwartungen ihrerseits? Die EU-Bürger können nur warten, um es herauszufinden – aber wie lange die Kommission Verbraucher und Märkte auf die DMA-Durchsetzung warten lässt, ist die entscheidende Frage.

Ein großer Teil von Vestagers Rede auf der ICN-Konferenz konzentrierte sich auch auf die Notwendigkeit einer weitreichenden Zusammenarbeit zwischen den Wettbewerbsbehörden, um, wie sie argumentierte, die Herausforderungen der digitalen Märkte effektiv anzugehen – ein Thema, das sie schon oft angesprochen hat. Obwohl Zyniker sagen könnten, dass die Verknüpfung des Erfolgs der EU hier mit der globalen Angleichung an ihren Regulierungsansatz nach proaktivem Schwarzwerden riecht – insbesondere angesichts der seit langem erklärten Präferenz des Wettbewerbskommissars für weniger radikale Mittel zur Bekämpfung der Plattformmacht in digitalen Märkten gegenüber der stärkeren Medizin von tatsächlich Tech-Giganten aufbrechen.

„Für dieses nächste Kapitel wird eine enge Zusammenarbeit mit den Wettbewerbsbehörden innerhalb und außerhalb der EU entscheidend sein“, betonte sie heute. „Dies ist unabhängig davon, ob sie traditionelle Durchsetzungsinstrumente anwenden oder eigene spezifische Regulierungsinstrumente wie die deutsche Digitalverordnung entwickelt haben. Eine enge Zusammenarbeit wird notwendig sein, da es uns nicht an Arbeit mangeln wird und es uns nicht an neuartigen Dienstleistungen oder Praktiken mangeln wird, die es zu prüfen gilt. Und die Anstrengungen, die auf globaler Ebene erforderlich sind, sind enorm. Wir müssen also mehr denn je zusammenarbeiten.“

Vestager schlug vor, dass die Zusammenarbeit bereits im Rahmen der Vorbereitungsarbeiten für die DMA stattfindet – was ihrer Meinung nach „die Erörterung unserer zukünftigen Zusammenarbeit innerhalb der DMA mit den nationalen Wettbewerbsbehörden sowie die Koordinierung zwischen der DMA und bestehenden nationalen Vorschriften“ beinhalten wird.

„Viele von Ihnen werden die Einführung des DMA mit großem Interesse verfolgen. Dies wird eine gemeinsame Lernerfahrung sein. Die EU hat hart daran gearbeitet, das richtige Gleichgewicht zu finden, und ich denke, wir haben etwas gefunden, das hart, aber auch sehr fair ist“, sagte sie auch, bevor sie ihr Publikum schulte: „Es versteht sich von selbst, dass je mehr wir, wie eine internationale Wettbewerbsgemeinschaft, in der Lage sind, unseren Ansatz zu harmonisieren, desto weniger Möglichkeiten haben globale Technologiegiganten, Lücken in der Durchsetzung zwischen unseren Gerichtsbarkeiten auszunutzen.“



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