Die Beschwerde der Match Group im Google Play Store löst eine niederländische Kartelluntersuchung aus – TechCrunch


Eine Wettbewerbsbeschwerde gegen Googles Android Play Store von Match Group, dem Unternehmen, dem Tinder und eine Reihe anderer Dating-Apps gehören, hat zu einer vorläufigen Untersuchung der niederländischen Verbraucher- und Marktbehörde (ACM) geführt, ob der Technologieriese Missbrauch betreibt eine beherrschende Stellung, sagte die Regulierungsbehörde heute.

Match Group lehnte es ab, sich zum Inhalt ihrer Beschwerde zu äußern – aber die ACM bestätigte, dass sie „einen Vollstreckungsantrag bezüglich des Google Play Store“ erhalten hat.

„Anbieter von Dating-Apps können angeblich kein anderes Zahlungssystem mehr als das Zahlungssystem von Google verwenden. Außerdem behaupten Dating-Apps, dass sie auch nicht mehr auf andere Zahlungsmethoden verweisen dürfen“, so die ACM ebenfalls in einer kurzen Presseerklärung.

„Dating-App-Anbieter [Match Group] hat ACM gebeten zu prüfen, ob Google seine marktbeherrschende Stellung mit diesen Praktiken missbraucht. ACM wird daher in Reaktion auf diese Anfrage eine vorläufige Untersuchung durchführen.“

Die Regulierungsbehörde lehnte es ab, Fragen zu der Beschwerde zu beantworten.

In einer eigenen Erklärung sagte uns ein Google-Sprecher:

„Wie jedes Unternehmen erhebt Google Gebühren für Dienste, aber die Apps von Match Group sind berechtigt, nur 15 % bei Google Play für digitale Abonnements zu zahlen, was der niedrigste Satz unter den großen App-Plattformen ist. Aber selbst wenn sie die Richtlinien von Google Play nicht einhalten wollen, bietet Android ihnen dennoch mehrere Möglichkeiten, ihre Apps an Android-Nutzer zu verteilen, darunter über andere Android-App-Stores, direkt an Nutzer über ihre Website oder als reine Konsum-Apps.“

Die ACM war in einen langen Kampf mit dem iOS-Hersteller Apple über seine Zahlungsregeln für den App Store verwickelt, die für lokale Dating-Apps gelten – was dazu führte, dass Apple anordnete, Dating-Apps die Nutzung alternativer Zahlungsabwicklungsdienste zu erlauben, und eine Reihe von Bußgeldern zu verhängen wie die Aufsichtsbehörde urteilte, hatte Apple der Anordnung nicht nachgekommen.

Die Bußgelder erreichten Ende März den in einem entsprechenden Gerichtsbeschluss zulässigen Höchstbetrag von 50 Millionen Euro, als die ACM erklärte, sie erwäge ein überarbeitetes Angebot von Apple. Allerdings gem Reutershat die Regulierungsbehörde entschieden, dass das Angebot von Apple immer noch nicht seiner Anordnung entspricht, und berichtet, am Montag darüber informiert worden zu sein, dass die ACM eine neue Anordnung mit neuen Strafzahlungen vorbereitet.

Das Tauziehen zwischen der ACM und Apple erregte bei der Europäischen Kommission hohe Aufmerksamkeit, als EVP Margrethe Vestager Apple anprangerte, weil sie sich im Februar entschieden hatte, eine Geldstrafe zu zahlen, anstatt sich an Bemerkungen zu halten.

Das ist bemerkenswert, weil die Kommission selbst für die Durchsetzung eines neuen Ex-ante-Wettbewerbsregimes gegen die mächtigsten Technologiegiganten zuständig sein wird, das noch in diesem Jahr in der gesamten EU in Kraft treten soll.

Die Gesetzgeber des Blocks einigten sich im März auf die letzten Einzelheiten des Digital Markets Act (DMA) – ein Regime, das eine Reihe von Betriebsregeln für sogenannte „Internet-Gatekeeper“ durchsetzen wird, die die Fähigkeit von Apple und Google zur Mikroverwaltung von Geschäften einschränken werden Benutzer müssen in ihren App-Stores arbeiten.

Im Rahmen der bevorstehenden EU-weiten Verordnung können Bußgelder bis zu 10 % des weltweiten Jahresumsatzes betragen, wenn Gatekeeper die Vorabverpflichtungen der Verordnung nicht einhalten. Das bedeutet, dass DMA-Durchsetzungen wahrscheinlich sowohl schneller ablaufen als auch für Big Tech schwerer zu ignorieren sind als herkömmliche „Ex-post“-Wettbewerbseingriffe.

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