Die 10 wichtigsten Gründe, warum Bärtierchen die coolsten Tiere aller Zeiten sein könnten


Erstaunliche Dinge können wirklich in kleinen Paketen kommen, und Bärtierchen sind perfekte Beispiele! Und sie haben die entzückendsten Spitznamen aller Zeiten. Kannst du niedlicher werden als ein Bärtierchen oder ein Moosschwein? Und vielleicht finden nicht alle ihre Schnappschüsse so süß … aber diese kleinen Beine und matschigen Körper!

Auch wenn Sie nicht denken, dass sie besonders gut aussehen, müssen Sie zugeben, dass die Fakten über sie fesselnd sind. Diese Kreaturen sind unglaublich robust und leben fast überall dort, wo Sie Wasser finden. Und da der Planet hauptsächlich aus Wasser besteht, müssen Sie nicht sehr weit suchen. Lassen Sie uns also untersuchen, warum diese winzigen Tiere so erstaunlich sind.

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10 Was zum Teufel sind sie?

Es gibt mehr als 1.100 Arten dieser winzigen Wirbellosen. Bärtierchen sollen eng mit Arthropoden wie Krebstieren, Spinnen und anderen Insekten verwandt sein. Aber ihre Klassifizierung ist aufgrund ihrer vielen einzigartigen Eigenschaften und weil es keine Möglichkeit gibt, sie direkt mit der Familie der Arthropoden in Verbindung zu bringen, immer noch ein Rätsel. Es ist hauptsächlich ihre Ähnlichkeit mit einigen Tieren dieser Familie, die ihnen dieses potenzielle Etikett verleiht. Es ist sehr gut möglich, dass sie am Ende etwas völlig Neues auf dem Baum des Lebens darstellen! Früher wurde angenommen, dass sie enger mit Bakterien verwandt sind, aber dies war aufgrund verunreinigter Proben ein Missverständnis, wie zukünftige Forschungen beweisen.

In Wirklichkeit sind sie vielzellige Organismen, die sich aus eukaryotischen Zellen entwickelt haben, was bedeutet, dass ihr Erbgut in einem zentralen Zellkern lokalisiert ist. Ohne alle Wissenschaft zu verstehen, bedeutet es einfach, dass sie mehr Zellen als Bakterien haben, die nie zu mehr als einzelligen Organismen herangewachsen sind. Es ist jetzt ziemlich offensichtlich, dass wir sie sehen können. Yay für fortschrittliche Technologie![1]

9 Kleiner Körper, Killerzähne

Bärtierchen gehören zu einer besonderen Kategorie von Tieren, die als Extremophile bezeichnet werden. Das bedeutet einfach, dass sie unter Bedingungen überleben können, die die meisten anderen Kreaturen, einschließlich Menschen, nicht können. Sie haben einen durchscheinenden Körper mit einem Exoskelett, das aus vier Segmenten und acht Stummelbeinen mit jeweils vier winzig kleinen Krallen besteht, mit denen sie sich an den Oberflächen festhalten, von denen sie sich ernähren. Ihre Köpfe sind ein gut definiertes fünftes Segment, auch wenn sie etwas zerquetscht aussehen. Sie haben eine Größe von 0,5 bis 1,2 Millimeter (0,02 bis 0,05 Zoll), werden aber normalerweise nicht größer als 1 Millimeter. Und zugegebenermaßen sehen ihre Münder etwas gruselig aus.

Der Mund ist rund, kann tatsächlich wie ein Speer nach außen teleskopieren und ist voller scharfer Zähne (sogenannte Stilette), mit denen sie die Flüssigkeit aus ihren Mahlzeiten stechen und dann saugen. Wir werden ihre Ernährung etwas später besprechen, aber sie sind keine Vampire wie Mücken oder Spinnen, zumindest nicht in dem Sinne, dass sie Blut genießen. Und zum Glück stehen wir auch nicht auf der Speisekarte. Zumindest jetzt noch nicht.[2]

8 Schon seit Jahrtausenden

Obwohl sie erst kürzlich eingehender untersucht wurden, wurden sie bereits 1773 von JAE Goeze, einem deutschen Pastor, entdeckt. Drei Jahre später erhielten sie von einem italienischen Biologen namens Lazarro Spallanzani den Namen Tardigrada, „langsamer Stepper“. Und neuere Studien haben gezeigt, dass sie eine viel längere Geschichte haben, als die Menschen endlich begannen, ihre Existenz zu erkennen.

Realistisch gesehen sind sie wahrscheinlich einer der ältesten terrestrischen Organismen da draußen. Sie existieren seit geschätzten fünfhundert Millionen Jahren oder länger. Wer sagt, dass Menschen am besten zum Überleben geeignet sind? Schauen Sie sich Bakterien und andere Dinge an, die für das bloße Auge unsichtbar sind, die der Menschheit lange vorausgegangen sind und immer noch recht herzlich gedeihen. Es ist eine ziemlich erstaunliche und magische Welt, wenn man sie außerhalb des begrenzten Bereichs typischer menschlicher Denkweisen betrachtet. Legen Sie das Smartphone weg und gehen Sie auf Erkundungstour … natürlich nachdem Sie dies zu Ende gelesen haben![3]

7 Ausgetrocknet und gefroren … aber am Leben

Diese kleinen Kerlchen findet man am häufigsten im Wasser, besonders im Süßwasser. Aber sie leben auch in jedem Lebensraum auf der Erde, wo Wasser vorhanden ist, von der Antarktis über die Ozeane und tropische Regenwälder bis hin zu Berggipfeln und sogar in Sand und Erde. Am einfachsten sind sie im Wasserfilm von Moosen und Flechten zu finden und zu studieren. Also ja, Sie können sie wahrscheinlich in Ihrem eigenen Garten finden, besonders wenn Sie in der Nähe eines Süßwasserkörpers leben!

Sie gelten als aquatisch, da sie Wasser zum Leben brauchen. Das Wasser um ihren Körper herum ist notwendig, um den Gasaustausch zu ermöglichen und sie vor dem Austrocknen zu bewahren, im Grunde handelt es sich um eine sonnengetrocknete Tomate oder dehydrierte Frucht. Aber wenn sie aus dem Wasser entfernt werden, sterben sie nicht wirklich. Sie können wiederbelebt werden, sobald sie in dieses lebensspendende H2O zurückgebracht werden. Und das ist noch nicht alles! Sie können sehr lange bei extrem niedrigen Temperaturen eingefroren und nach dem Auftauen wiederbelebt werden. Wie toll ist das? Sie werden mit jeder neuen Sache, die wir über sie erfahren, cooler.[4]

6 Eine Pilzdiät

Was essen sie also? Hauptsächlich ernähren sie sich von Moosen, Blütenpflanzen, Bakterien und Flechten oder besser bekannt von Pilzen. Sie sind auch dafür bekannt, tierische Zellen zu schlürfen, und einige von ihnen sind tatsächlich Kannibalen, die andere Bärtierchen fressen. Sie saugen die nährstoffreichen Flüssigkeiten aus, nachdem sie diese Art von störendem Mund benutzt haben, um die Zellwände und Membranen ihrer Ziele zu durchstechen. Es ist wirklich gut, dass sie keinen Geschmack für uns haben, sonst wären sie nicht mehr ganz so süß.

Stellen Sie sich jetzt wie ein Wissenschaftler vor, auf wie viele Arten sie wahrscheinlich geholfen haben, indem sie Bakterien verschlungen haben, die mehr Seuchen oder zumindest lokalisierte Krankheiten hätten verursachen können. Sie sind pralle kleine Wunder, die um uns herumschwimmen. Kleine, im Wasser lebende Engel![5]

5 Extremes Überleben

Lassen Sie uns etwas mehr über diese bemerkenswerte Fähigkeit erfahren, wieder zum Leben zu erwecken, die die wissenschaftliche Welt so begierig darauf gemacht hat, sie weiter zu studieren. Durch einen als Kryptobiose bekannten Prozess können sie ihre Stoffwechselrate auf bis zu 0,01 Prozent verlangsamen, was es ihnen im Wesentlichen ermöglicht, ohne Nahrung zu überleben. Ihre Organe werden durch ein zuckerhaltiges Gel geschützt, das weiterhin eine große Menge an Antioxidantien produziert.

Wenn sie extrem niedrigen Temperaturen ausgesetzt oder dehydriert werden, bilden sie einen sogenannten Bottich. Sie rollen sich zu einer winzigen Kugel zusammen, indem sie ihren Kopf und ihre Hinterbeine einstecken. Und bei Frostbedingungen können sie auch irgendwie das Wachstum von Eiskristallen verhindern. Auf keinen Fall ist die Wissenschaft damit fertig, diese Fähigkeit zu studieren.

Und wenn das Wasser, in dem sie leben, einen niedrigeren Sauerstoffgehalt als normal hat, können sich die Bärtierchen ausdehnen, ihren Stoffwechsel verlangsamen und Sauerstoff durch ihre Muskeln aufnehmen. Als ob das alles nicht unglaublich genug wäre, können sie ein Protein produzieren, das ihre DNA vor Strahlenschäden schützt. Sie können auch einige schädliche Chemikalien, Niederdruckvakuum, kochenden Alkohol, hohen Druck wie tiefe Meerestiefen und Änderungen des Salzgehalts des Wassers überleben. Es ist immer weniger ein Wunder, wie sie im Laufe der Zeit so viele Massensterben überlebt haben![6]

4 Bereit für den Aufprall

Bärtierchen sind trotz ihrer vielen schockierenden Überlebensfähigkeiten nicht völlig unzerstörbar oder unsterblich. Es mag so erscheinen, aber sie haben einige Schwächen und werden schließlich sterben. Eine Sache, die sie definitiv nicht überleben können, ist die menschliche Magensäure, was gut ist, denn Sie haben mit ziemlicher Sicherheit in Ihrem Leben davon getrunken, ohne es zu wissen. Und ihre natürliche Lebensdauer, ohne eingefroren oder ausgetrocknet zu werden, beträgt etwa zweieinhalb Jahre. Und sie können einen Aufprall von mehr als 3.218 km/h (2.000 mph) nicht überstehen. Ja, die Leute haben sie aus Waffen geschossen, um die Grenzen ihrer Überlebensfähigkeiten zu testen. Menschen sind so seltsam.

Kürzlich wurde entdeckt, dass ihre Lebensdauer bei Wassertemperaturen von 38°C (100°F) oder mehr stark verkürzt wird. Der Klimawandel kann für sie genauso schädlich sein wie für alle anderen Lebensformen. Wir müssen wirklich eine bessere Kontrolle über unsere Gewohnheiten bekommen, die diesen Prozess zu unser aller Wohl beschleunigen. Lasst uns das bakterienzerstörende Wasserengelmoos-Ferkel retten! Neue Kampagne?[7]

3 Gehen Sie diesen Weg

Sieh zu, wie sie laufen! Die Videos sind jetzt da draußen, und es ist kostbar. Wenn sie nicht gerade schwimmen, tapsen Bärtierchen auf ihren acht Beinchen auf der Suche nach Moos und Pilzen zum Trockensaugen. Und sie haben die Gangart von Insekten, die 500.000 Mal größer sind als sie, und sogar Krebstiere. Es sieht dem Galopp überraschend ähnlich. Sie tun es nur sehr, sehr langsam. Hast du dich schon mal wie ein Bärtierchen ohne deinen Morgenkaffee gefühlt?

Sie sind aquatisch. Daher Wasserengel (hoffentlich kommt das an)! Sie schwimmen also natürlich auch. Sie tun dies auch mit diesen Miniaturbeinen. Und sie können etwas schneller schwimmen als laufen. Sie schwimmen auch, aber normalerweise auf Trümmerstücken, anstatt frei zu schweben. Ihr Float wirkt also ein bisschen mehr wie Surfen. Sie würden wahrscheinlich die Konkurrenz an der Pipeline in Oahu, Hawaii, töten.[8]

2 Männer müssen nicht anwesend sein

Die Moosferkel haben auch einige interessante Fortpflanzungspraktiken. Einige Arten vermehren sich sogar ungeschlechtlich. Das Weibchen legt die Eier, und sie entwickeln sich von selbst, ohne dass eine äußere Befruchtung erforderlich ist. Sauber und effizient (aber vielleicht nicht so lustig). Es eliminiert auch die Notwendigkeit für irgendwelche Männchen in der Art (ähm … warte eine Minute dort). Wenn Sie ein Fan von Science-Fiction- oder Horrorfilmen sind, schauen Sie zu Keine Männer über diesen Punkt hinausund Sie werden sehen, was passieren könnte, wenn die Menschen den Weg des sich selbst reproduzierenden Bärtierchens gehen würden!

Bei einigen Arten, die bei der Paarung beobachtet wurden, legt die Dame zwischen einem und dreißig Eier. Aber die Eier werden in die Häutungshaut ihrer Haut implantiert. Sobald der Typ vorbeikommt, wickelt er sich um sie und sie arbeiten zusammen an der Stimulation, manchmal für eine Stunde oder länger. Das Männchen setzt dann das Sperma unter ihrer Haut frei. Bei anderen Arten wirft das Weibchen die Kutikula vollständig ab und legt die Eier darin ab. Das Männchen kommt später, um die Eier zu befruchten. Die Entwicklung der Eier dauert etwa 40 Tage und manchmal 90 Tage, wenn sie getrocknet wurden. Es ist also nicht der romantischste Prozess.[9]

1 Kleiner Außerirdischer?

Aufgrund ihrer vielen seltsamen und todesverachtenden Eigenschaften verbreitet sich der Glaube, dass die Bärtierchen Außerirdische sind, die mit einem Meteor hierher kamen. Das ist wahrscheinlich eher Science-Fiction als Tatsache. Aber das hielt die Leute nicht davon ab, sie in Aliens zu verwandeln. Wir haben sie doch zum Mond geschickt, wenn auch nur aus Versehen. Arme kleine Wasserengel.

Ein israelisches Raumschiff beförderte Tausende von Bärtierchen, um ihre Überlebensfähigkeit im Vakuum des Weltraums und die verschiedenen Formen der Strahlung zu untersuchen. Aber es stürzte ab und landete auf dem Mond. Die Bärtierchen befanden sich in einem „Winterschlaf“-Zustand und waren in künstlichen Bernstein gehüllt. Und der Direktor des Programms ist fest davon überzeugt, dass die Moosferkel sehr wahrscheinlich überlebt haben und sich immer noch in ihrem schwebenden Animationszustand befinden. Jetzt sind die Bärtierchen auch Astronauten. Wirklich faszinierend.[10]

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