Der CEO der Fintech-App Eco behauptet, dass das von Y Combinator unterstützte Pebble sein Geschäftsmodell und seine Materialien – TechCrunch – kopiert habe


Andy Bromberg, CEO von Eco, das von a16z unterstützt wird, behauptet, dass Pebble, ein weiteres Fintech-Startup, das heute Morgen aus der Tarnung kam, die Materialien und das Geschäftsmodell von Eco „plagiiert“ habe. Bromberg hat einen Twitter-Thread gepostet Heute Nachmittag sagte er, Pebble sei mit „Kopieren und Einfügen, Unreife, Lügen und Spionage“ beschäftigt. In dem Thread erläuterte Bromberg den Hintergrund seiner Behauptungen und sprach auch mit TechCrunch über die Vorwürfe.

Bromberg behauptet, die Mitbegründer von Pebble, CEO Aaron Bai und CTO Sahil Phadnis, hätten sich als Investoren von Y Combinator ausgegeben, um Zugang zur Warteliste von Eco zu erhalten. Er behauptet auch, dass Phadnis unter dem Deckmantel der Arbeitssuche detaillierte Fragen zum Backend von Eco gestellt habe und dass mehrere Aspekte der Produkt- und Marketingsprache von Pebble im Wesentlichen von Eco kopiert und eingefügt worden seien.

Brombergs Twitter-Thread ermutigte Bai und Phadnis, sich direkt an Bromberg zu wenden. Als TechCrunch sich heute Nachmittag an Pebble wandte, um sich zu der Angelegenheit zu äußern, sagte Bai, er sei dabei, Kontakt mit Bromberg aufzunehmen, und lehnte es ab, sich in der Zwischenzeit weiter zu der Angelegenheit zu äußern. Wir werden diesen Beitrag entsprechend aktualisieren, wenn und sobald uns weitere Informationen zur Verfügung gestellt werden.

TechCrunch berichtete heute früher, dass Pebble, das an der Winter-2022-Kohorte von Y Combinator teilnahm, neben Lightshed Ventures, Eniac Ventures, Global Founders Capital, Montage Ventures, Soma Capital und Angel-Investoren 6,2 Millionen US-Dollar an Seed-Finanzierung von YC selbst aufgebracht hat.

Auf seiner Website bezeichnet sich Pebble, das letztes Jahr gegründet wurde, als „die erste App, die Sie dafür bezahlt, Ihr Geld zu sparen, auszugeben und zu senden – alles in einem Guthaben“. Es startete mit zwei Kernprodukten – einem Angebot von 5 % APY-Zinsen für Kundenbareinlagen und einem 5 %-Cashback-Angebot, wenn Kunden bei seinen Partnerhändlern ausgeben, zu denen Uber, Amazon und Chipotle gehören, sagte Aaron Bai, CEO von Pebble. Ersteres Produkt basiere auf dem Modell, Kundengelder aufzunehmen, in Stablecoins umzuwandeln und an Institutionen zu verleihen, erklärte Bai damals.

Bromberg teilte TechCrunch anschließend mit, dass beide Kernprodukte auf zwei von Ecos Kernangeboten basierten. Öko beschreibt sich auf seiner Website als „ein einfaches Guthaben, mit dem Sie Geld ausgeben, senden, sparen und verdienen können.“ Eco, das 2018 gegründet wurde und bisher über 26 Millionen US-Dollar von Investoren wie Activant Capital, L Catterton und Lightspeed Venture Partners zusätzlich zu a16z aufgebracht hat, bietet bis zu 5 % Rendite auf Kundeneinlagen und 5 % Cash-Back-Through seine App seit der Gründung, berichtete TechCrunch im vergangenen März. Bromberg sagte, dass, während sein Ertragsprodukt aufgrund der aktuellen Marktbedingungen die Ausleihe von Stablecoins vorübergehend ausgesetzt hat, sein Angebot in der Vergangenheit darauf basiert, genau das zu tun.

„Es ist an dieser Stelle so ungeheuerlich geworden, dass wir das Bedürfnis verspüren, darauf hinzuweisen und darauf hinzuweisen, dass sich letztendlich jeder von anderen Unternehmen inspirieren lässt. Wir stehen alle auf den Schultern von Giganten, das stimmt alles, aber irgendwann ist es einfach unverantwortlich, so dreist zu kopieren. Und wenn sie reden wollen, freue ich mich sehr, mit ihnen zu reden. Aber ich habe nicht wirklich Lust, mich an sie zu wenden, bevor ich zu diesem Zeitpunkt einige öffentliche Erklärungen abgibt“, sagte Bromberg in einem Telefoninterview mit TechCrunch.

Brombergs Twitter-Thread enthält angebliche Screenshots von internen Kundendatensätzen, die seiner Meinung nach mehrere Versuche der Pebble-Mitbegründer zeigen, Zugang zu Eco zu erhalten. Bromberg sagte gegenüber TechCrunch, dass Eco diese Einsendungen mit Bai und Phadnis verknüpfen konnte, weil es sich um „wiederholte Einsendungen mit sich überschneidenden Informationen“ handelte, wie z. Andy Bro Burger“ und „Poopy Bromberg“.

Bromberg behauptet auch, dass sich Phadnis, während Eco Phadnis als Beta-Kunde einführte, im Detail nach den Kosten und der Technologie von Eco erkundigte und sagte, er sei ein Informatik-Freak, der sich für Backend-Operationen interessiere. Bromberg fügte Screenshots von Gesprächsprotokollen mit Phadnis bei, der zu dieser Zeit Student an der UC Berkeley war, und fragte, ob Eco Praktika anbiete, und sagte, er erwäge, sich für eine Stelle bei Eco zu bewerben. Diese Gespräche, behauptet Bromberg, fanden im September 2021 statt – zwei Monate nachdem Phadnis Pebble gestartet hatte.

Unter Verwendung der Telefonnummer, die Eco ursprünglich für Phadnis gespeichert hatte, sagte Bromberg, habe Phadnis ein Konto unter dem Namen „Sam Johnson“ eröffnet und eingereicht, was die Systeme von Eco als betrügerische Identitätsdokumentation erkannten.

Bromberg listete in einem Tweet die verschiedenen Komponenten von Ecos Geschäft auf, von denen er behauptet, dass Pebble sie kopiert habe:

„Investoren wurden von Nachahmern übers Ohr gehauen, die nichts alleine schaffen können. Ich glaube nicht, dass die Investoren wussten, dass diese Ideen und Worte nicht originell waren“, fügte Bromberg in dem Thread hinzu.

Bromberg sagte gegenüber TechCrunch, dass Eco derzeit keine rechtlichen Schritte gegen Pebble plant.



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