Cloud-Gaming ist nicht Ihr Feind


Historisch gesehen sind Gaming-Fans resistent gegen Veränderungen – und das manchmal aus gutem Grund. In ihrer langen Geschichte hat die Videospielindustrie mit Ideen experimentiert, die dazu neigen, die besten Interessen der Spieler gegen die der Unternehmen auszuspielen. Alles, von invasiven Mikrotransaktionen über den gescheiterten Always-Online-Plan der Xbox One bis hin zum aktuellen NFT-Wahn, hat bei skeptischen Spielern zu lautstarkem Widerstand geführt.

Da Gamer derzeit aufgrund einer neuen Welle lebhafter Branchenkonzepte in höchster Alarmbereitschaft sind, wird Cloud-Gaming scheinbar mehr denn je unter die Lupe genommen. Je mehr Unternehmen mit der Technologie experimentieren, desto mehr wird sie als existenzielle Bedrohung für die Branche behandelt. Als Kingdom Hearts über Cloud-Ports zu Nintendo Switch kam, Fans zog es durch den Schlamm. Die jüngste Enthüllung von Sony, dass PS Plus Cloud-Versionen von PS3-Spielen enthalten wird, löste einen ähnlichen Rückschlag von Fans aus, die native Ports forderten.

Die Skepsis ist verständlich, da sich die Cloud-Befürworter erst noch das Vertrauen der Spieler verdienen müssen. Cloud-Gaming ist nach wie vor eine knifflige Technologie, da sie auf eine gute Internetverbindung des Benutzers angewiesen ist – etwas, das in den meisten USA nicht immer möglich ist. Offener Widerstand gegen die Technologie kann sich jedoch fehl am Platz anfühlen. Im Gegensatz zu anderen jüngsten technischen Innovationen könnte Cloud-Gaming tatsächlich Probleme lösen. Tatsächlich sehen wir bereits, wie positiv es als Option sein kann.

Wachsende Skepsis

Die negative Reaktion auf das anhaltende Wachstum von Cloud-Gaming ist kompliziert. Während die Spieler viele legitime Probleme mit der Technologie haben, stammt ein Teil der Reaktion aus der anfänglichen Implementierung. Als Google seine startete Cloud-Plattform Stadia im Jahr 2019 gab es keinen wirklichen Fahrplan dafür, wie die Cloud in Videospiele integriert werden sollte. Google hat seinen Dienst in ein teures Abonnementmodell verpackt, das der Technologie selbst Vorrang vor den eigentlichen Spielen einräumt, die sie unterstützen. Mit einer kleinen Startaufstellung und einem Mangel an Funktionen beim Start hatte Stadia sofort Mühe, Fuß zu fassen.

Dieser Beginn der Revolution mag einigen den Brunnen vergiftet haben. Eine Zeit lang wurde Cloud-Gaming zum Synonym für Abonnementdienste. Es half nicht, dass Amazon kurz darauf mit Luna auf Googles Zug aufsprang, was diese Wahrnehmung verstärkte. Der Ekel vor der Technologie schien untrennbar mit der rationalen Befürchtung verbunden zu sein, dass Videospiele in eine Abonnement-Ära übergehen würden.

Ein Spieler spielt Destiny 2 auf einem Telefon über Google Stadia.
Rich Shibley/Digitale Trends

Das mag zwar die Skepsis verstärkt haben, ist aber bei weitem nicht der einzige Grund, warum Gamer der Technik immer noch die Nase rümpfen. Die Always-Online-Natur von Cloud-Gaming stellt Spieler, die nicht in einer Großstadt leben, die Zugang zu schnellem Internet hat, vor eine Vielzahl von Problemen. Verzögerungen und Einbrüche in der Bildqualität können Erfahrungen wie z Schicksal 2. Da es keine Möglichkeit gibt, Spiele offline zu spielen, gibt es keine Garantie dafür, dass Spieler beim Spielen über Wi-Fi ein vollständig stabiles Erlebnis haben.

Andere Themen sind komplexer. Eigentum wird mit der Cloud zu einem besonders schlüpfrigen Konzept, und das ist etwas, worüber die Spieler schon lange gereizt sind. Wenn jemand ein Spiel bei Google Stadia kauft und Google den Dienst herunterfährt, haben die Abonnenten einfach keinen Zugriff mehr darauf. Das führt zu Bedenken hinsichtlich der Erhaltung des Spiels, da einige befürchten, dass ein Wechsel in die Cloud eines Tages einige Titel in Luft auflösen würde.

Dies sind alles berechtigte Bedenken, aber sie sind aus einem Szenario entstanden, in dem Cloud-Gaming die Art und Weise, wie wir jetzt spielen, völlig ersetzt. Das ist einfach nicht die Realität der Technologie.

Best-Case-Szenarien

Die Rolle der Cloud in der modernen Gaming-Landschaft ist meist eine ergänzende. Es ist Teil einer umfassenderen Branchenphilosophie, die darauf abzielt, das Spielen flexibler zu machen – dieselbe Idee, die das geboren hat Nintendo Switch und Steam-Deck. Für engagierte Konsolen- und PC-Spieler bedeutet dies, dass es jetzt möglich ist, so etwas zu spielen Heiligenschein unendlich in den Urlaub, ohne eine teure Maschine herumzuschleppen. Das Ziel ist, uns mehr Optionen zu geben, nicht weniger.

Die Technologie ist ein potenzieller Problemlöser, und wir beginnen zu sehen, wie sich ihr Nutzen auf unerwartete Weise entfaltet. Der offensichtlichste Vorteil ist finanzieller Natur. Für diejenigen, die keine 500 US-Dollar für den Kauf einer neuen Konsole oder viel mehr für einen leistungsfähigen PC ausgeben möchten, senkt Cloud-Gaming die Eintrittsbarriere, indem High-End-Spiele auf den Geräten installiert werden, die sie bereits besitzen. Es erweitert den Zugang und das ist grundsätzlich ein positives Ergebnis.

Jemand, der Fortnite auf einem Telefon spielt.
Foto von Joshua Hoehne auf Unsplash

Aber das vielleicht beste Beispiel für die Cloud als Kraft des Guten kam letzte Woche, als Microsoft eine Cloud-Version von erstellte Vierzehn Tage kostenlos für alle Spieler, kein Game Pass-Abonnement erforderlich. Der Umzug hatte einen monumentalen Nebeneffekt: Er brachte das Spiel heimlich zurück auf iOS-Geräte. Vierzehn Tage ist seit 2020 nicht mehr im App Store erhältlich, eine Entscheidung, die zu einem hochkarätigen Rechtsstreit zwischen Apple und Epic Games führte. Damals verbot Apple den Titel als Strafe dafür, dass Epic versuchte, Apple zu umgehen und eine Kürzung seiner In-App-Verkäufe zu nehmen. Es war eine Machtdemonstration, die deutlich machte, wie viel Macht das Unternehmen über Entwickler hat.

Microsofts Fortnite-Umzug hat Apple diese Macht genommen. Jetzt können Spieler das Battle Royale wieder auf iOS-Geräten genießen, und das Unternehmen kann nicht viel dagegen tun.

Als Werkzeug eingesetzt, kann die Cloud solche Probleme lösen. Die Entscheidung von Sony, PS3-Spiele über die Cloud verfügbar zu machen, mag frustrierend sein, aber es ist ein cleverer Weg, um die komplizierte Architektur zu umgehen, die es historisch schwierig gemacht hat, Titel wie zu portieren Metal Gear Solid 4 zu modernen Geräten. Angesichts des Zustands des Nintendo Switch und seiner alternden Technologie bietet die Cloud den Spielern die Möglichkeit, moderne Titel wie zu erleben Steuerung das würde sonst einfach nicht auf der Konsole laufen.

Team Sonic Racing wird auf einer Vielzahl von Geräten gespielt, die Amazon Luna unterstützen.

In all diesen Szenarien wäre die Alternative, dass diese Spiele auf diesen Plattformen einfach nicht existieren würden. Vierzehn Tage aufgrund der Unternehmenspolitik weiterhin auf iOS nicht spielbar wären, PS3-Spiele würden verloren gehen und Switch-Besitzer hätten weniger Optionen. Obwohl keines davon derzeit optimale Erfahrungen für Spieler mit schlechtem Internet ist, ist ihre Existenz rein additiv.

So wie die Technologie derzeit aussieht, macht es nicht viel Sinn, sich gegen Cloud-Gaming zu wehren, so wie Spieler Mikrotransaktionen oder NFTs zurückdrängen. Solange es weiterhin traditionelle Spielerlebnisse ergänzt, ist es ein mächtiges Werkzeug, das mehr helfen als schaden wird. Sie müssen sich nicht einkaufen, aber es ist nicht unser Feind.

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