10 Jahre später ist Google Glass immer noch ein Google I/O-Höhepunkt


Die Einführung von Google Glass während der Google I/O 2012-Keynote Präsentation war Google in seiner temperamentvollen, unvorhersehbaren Bestform. Es markierte den Beginn des kurzen, turbulenten Lebens des bahnbrechenden tragbaren Geräts als Verbraucherprodukt und war wirklich repräsentativ dafür, was Google zu dieser Zeit zu einem so aufregenden Unternehmen machte.

Aber die Google I/O 2012 stellte auch ein weiteres wichtiges Stück Google-Hardware vor, das Nexus 7. Das daraus resultierende Leben des bescheidenen kleinen Tablets nahm jedoch tatsächlich eine ganz andere Richtung. Da sich der 10. Jahrestag dieser Produkte nähert und an der Schwelle zur Google I/O 2022, feiern wir sie beide in zwei Retrospektiven, beginnend mit Google Glass.

Vom Himmel fallen

„Man muss am Puls der Zeit sein wollen.“

So beschrieb Sergey Brin von Google jeden, der Google Glass nach seiner Einführung auf der Google I/O 2012 kaufen wollte, wo sein Potenzial gerade von Fallschirmspringern und Stuntradfahrern souverän demonstriert worden war. Rückblickend auf die heutige Präsentation ist sie herrlich klobig. Es ist nicht so ausgefeilt, der Video-Feed von Glass ist fehlerhaft, die Datenverbindung unzuverlässig und die Natur des Live-Ereignisses machte das Drehbuch und die vielen High-Fives peinlich umständlich.

Aber das ist eine Rückschau, und damals war es lächerlich aufregend und spiegelte wirklich wider, was Google zu einem festen Favoriten bei Technikfreaks gemacht hat. Wir hatten das Gefühl, dass das Unternehmen von Leuten wie uns betrieben wird, und Glass war genau die Art von Sci-Fi-inspiriertem Produkt, mit dem wir experimentieren würden, wenn wir Teil eines Teams von sehr schlauen Leuten wären und Milliarden von Dollar zur Verfügung hätten Entsorgung. Die Tatsache, dass es auf der Bühne stand und aussah, als käme es von dort Star Trekwar aufregend genug, aber dass es wirklich in den Verkauf ging, war der Stoff der Träume.

Anfangs war Glass ungefähr so ​​​​exklusiv wie Technologie nur sein kann. Nur diejenigen, die an der Google I/O teilnehmen, könnten die allerersten Explorer Edition-Geräte vorbestellen, und nur, wenn sie 1.500 US-Dollar in der Tasche hätten. Sie müssten auch bis zum nächsten Jahr warten, bis es tatsächlich geliefert wird. Damals war der Preis unverschämt – der Das Apple iPhone 5 kostete bei seiner Markteinführung im September 2012 649 US-Dollar – doch viele begeisterte Technikfans hätten es in diesem Moment gerne an Glass übergeben.

Die Begeisterung um Glass war nur von kurzer Dauer. Fast unmittelbar nach dem Start wurde es kontrovers diskutiert. Es wurde zu einem Gerät, das ebenso viel Hass wie Interesse auf sich zog und es schaffte, weitreichende Gespräche über den Datenschutz anzustoßen, die noch heute nachhallen. Ein BBC-Bericht aus dem Jahr 2014 enthält eine Sammlung offizieller Erklärungen von Unternehmen wie Starbucks, Virgin Fitness, einer Theaterkette und einem Krankenhaus darüber, wie Kunden Glass verwenden sollten. Gab es seitdem irgendeine andere einzelne Verbrauchertechnologie, die solch spezifische Richtlinien für ihre Verwendung hatte? Es ist unglaublich, darauf zurückzublicken.

Missverstanden und ignoriert

Die sozialen Probleme von Glass waren nicht das einzige, was es nicht überwinden konnte. Es konnte auch das Verständnis und die Akzeptanz des Mainstreams nicht brechen, wie die Situation zeigt, in der ich Anfang 2015 meine eigene Google Glass gekauft habe. Ich erinnere mich, wie ich die ungeöffnete Google Glass-Box von dem eBay-Verkäufer, bei dem ich sie gekauft hatte, ausgehändigt bekam, der innehielt, bevor er sagte:

„Weißt du denn, was es ist?“

Dies war nicht lange nach dem offiziellen Start von Glass in Großbritannien, und ein Unternehmen – ich weiß nicht mehr welches, aber es hatte überhaupt nichts mit Technologie zu tun – hatte einen Wettbewerb durchgeführt, bei dem Glass als Zweitplatzierter ausgezeichnet wurde. Viele Leute haben es gewonnen, aber anscheinend wollten nicht viele es ausprobieren und es auf ihre Gesichter setzen, und viele Google Glass-Einheiten tauchten bei eBay auf. Die Leute waren nicht interessiert, abgeschreckt entweder von der Kontroverse oder der Aussicht darauf ein Stück Technik tragen.

Ich habe dafür 500 britische Pfund oder heute etwa 625 US-Dollar bezahlt, was die Hälfte des Einzelhandelspreises war. Es war nicht einmal das billigste bei eBay, aber es kam mir am nächsten und ich konnte es persönlich abholen. Es ist ziemlich schwer vorstellbar, was für eine bizarre Gegenüberstellung das war. Glas war sofort eines der heißesten und am meisten diskutierten Teile der neuen Technologie, war aber gleichzeitig so völlig spaltend und unerwünscht, dass es seinen tatsächlichen Wert nicht behalten konnte.

Nicht jeder hasste es

Ich habe Glass gekauft, um es zu verwenden. Es hat mich fasziniert, seit ich es zum ersten Mal auf der Google I/O 2012 gesehen habe, und ich habe ziemlich oft darüber geschrieben. Eines denkwürdigen Mals besuchte ich eine Firma, die ein Peripheriegerät hatte, das es Ihnen erlaubte Steuern Sie Glass mit Ihrem Verstand. Aber ich wollte trotzdem selbst die Erfahrung machen, damit zu leben, also fing ich an, Glass regelmäßig zu tragen.

Es war das ultimative technische Gesprächsthema, und ich glaube nicht, dass es in dieser Hinsicht wirklich übertroffen wurde. Ich trug Glass zu einer Comic-Convention in London und erregte mehr Aufmerksamkeit als einige der Cosplayer. Einmal rannte ein Mann an einen Bahnhof, um mich einzuholen, und fragte dann atemlos, ob ich für Google arbeite und wenn ja, ob ich ihm Glass besorgen könne. Es hat immer Spaß gemacht, die Leute Glass ausprobieren zu lassen – es war einfach so neu, so völlig anders als alles andere. Nur das ursprüngliche Samsung Galaxy Fold hat seitdem diesen Effekt auf die Menschen nahe gebracht.

Andy Boxall/DigitalTrends

Jenseits des ungeraden „Nehmen Sie gerade auf?“ Frage – immer im Scherz gestellt, wohlgemerkt – und ein paar Blicke, ich habe nie Ärger oder Spott um Glass herum erlebt. Anfangs war ich befangen, es zu tragen, aber es ging bald vorbei und ich fing an, es wirklich zu genießen, es so zu verwenden, wie es beabsichtigt war. Ich mochte die Benachrichtigungen, es war wirklich cool, in den Nachthimmel zu schauen und eine Sternenkarte auf dem kleinen Bildschirm zu sehen, die die Konstellationen in Echtzeit anzeigt, und es war hervorragend, um Videos aufzunehmen oder freihändig Standbilder aufzunehmen.

Aber in all der Zeit, in der ich Glass trug, bin ich keinem anderen Mitglied der Öffentlichkeit begegnet, das es trug. Bei großen Branchenveranstaltungen wie dem Mobile World Congress war es ein häufigerer Anblick, obwohl selbst dann vielleicht nur ein oder zwei Glass-Träger unter den Tausenden Teilnehmern waren. Bald nach dieser Zeit verschwand es jedoch praktisch einfach. Obwohl Glas an der Spitze der Technologie steht, wurde es zu einem Rätsel. Erwähnt, aber selten gesehen, fast bis zur Ausrottung gejagt, weil es nicht nur anders war, sondern als verdammt gefährlich anders.

Ich habe Glass zum ersten Mal seit 2019 angezündet, als ich diesen Artikel geschrieben habe. Das Gerät selbst funktioniert, aber sonst nichts drumherum. Es stellt über Bluetooth eine Verbindung zu meinem Telefon her, aber die Begleit-App ist seit langem aus Google Play und dem App Store verschwunden, und selbst die Website, die Glass benötigt, um einem neuen Wi-Fi-Netzwerk beizutreten, gibt einen 404-Fehler zurück. Ich habe damit ein Foto gemacht, aber aufgrund der Integration in das längst tote Google+-Netzwerk ist es nicht einfach, es irgendwo zu teilen. Mein Google Glass ist jetzt nichts weiter als eine technische Kuriosität.

Der letzte, große öffentliche Hardware-Betatest

Als Google Glass während der Google I/O 2012 sein Debüt feierte, befand sich das Unternehmen im Wandel. Eric Schmidt, damaliger CEO von Google, zurückgetreten war, hatte das soziale Netzwerk Google+ gestartet und den Start in eine neue und andere Richtung markiert, und das Unternehmen hatte kürzlich eine neue Richtung eingeschlagen mehr als 10 Milliarden Dollar Gewinn zum ersten Mal und hatte Pläne dazu angekündigt Stellen Sie mehr neue Mitarbeiter ein als je zuvor.

Aber Glass war älter als all das, und Brin hatte es auf der Google I/O 2012 als Ergebnis von zweieinhalb Jahren Arbeit vorgestellt. Glass schien von einem Team wagemutiger, innovativer, vielleicht sogar ein wenig fehlgeleiteter Technikfreaks zu stammen, und nicht von einem riesigen Technologiekonglomerat, in dem Teams von Anwälten jedes potenzielle negative Ergebnis übergossen hätten, bereit, einen solchen Wahnsinn zu unterdrücken möglicherweise ständig eingeschaltete Kamera auf Ihrem Gesicht. Glas kam vor Alphabet, und wenn es ein weiteres Jahr der Entwicklung gebraucht hätte, bevor es der Öffentlichkeit gezeigt wurde, frage ich mich, ob es überhaupt jemals als Konsumprodukt gezeigt worden wäre.

Glas ist möglicherweise eines der allerletzten echten „Beta“-Produkte, die auf einer globalen Bühne präsentiert werden.

Google Glass auf der Google I/O-Keynote 2012 schien Google in seiner kreativsten Form zu sein, ohne Angst, etwas völlig Neues zu tun, verdammt noch mal die Konsequenzen. Es war ein äußerst ehrgeiziges, kaum fertiggestelltes, fragwürdig konzipiertes und fantastisch aufregendes Produkt und so zukunftsorientiert, dass es trotz ähnlicher Produkte, die seitdem auf den Markt gebracht wurden, nicht wirklich erreicht wurde.

Leider könnte es eines der allerletzten echten „Beta“-Produkte sein, das auf einer globalen Bühne veröffentlicht und dann in die Wildnis geschickt wird, damit die Leute damit experimentieren können. Der daraus resultierende Aufruhr hat zweifellos andere Unternehmen dazu gebracht, darüber nachzudenken, ihre eigenen verrückten Projekte zu teilen – und wir sind schlechter dran. Die Google I/O 2022 wird zweifellos ein ausgefeiltes, markenkonformes Event, und Gerüchte über neue Hardware lassen darauf schließen. Es ist jedoch unwahrscheinlich, dass es die kühnen, aber ruppigen Höhen erreicht, die die I/O 2012 und die Einführung von Google Glass erreichten.

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